De Tour por un día Desde Playa del Carmen, El Último Encuentro Maya

Juanita Rodriguez Juanita Rodriguez 06-07-2019

Existe una infinidad de razones por las cuales estoy enamorada de la vida en la Riviera Maya. La principal seria, que, con mucha frecuencia, un día ordinario puede convertirse en un día extraordinario. Uno no tiene que viajar lejos para encontrarse cara a cara con belleza natural tan fascinante que es imposible capturar en foto. Hay demasiado que ver y hacer en el patio de Playa del Carmen, que por cada aventura que borro de mi lista de deseos una más se agrega. Mientras más descubro, más ganas me dan de decir a todo el mundo sobre los cientos de maravillosos encuentros que tendrán en la Península de Yucatán en México.

 

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Ya sea que estas viajando con amigos, familia o en pareja, te sugiero ampliamente este increíble día de excursión. El viaje comienza en Playa del Carmen, continua hacia la antigua ciudad maya Ek’ Balam, después pasa por el cenote Hubiku y la última parada es en el colonial pueblo de Valladolid. Planea empezar muy temprano porque el tiempo vuela cuando la estás pasando bien! Quedaras tan enganchado después de la primera parada, que no querrás perderte ninguna de las siguientes actividades en esta intrigante aventura natural y cultural.

 

 

¿A Quién le Encantara Este Día de Tour?

 

Al atravesar este mágico día, tendrás la oportunidad de escalar los 115 escalones de los bien preservados remanentes de templos Mayas, nadaras en la intensa agua turquesa de uno de los cenotes más impresionantes y turistear por los antiguos conventos y la catedral de tiempos coloniales del Pueblo Mágico de Valladolid.

 

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Andar en lo alto de un templo puede sonar desalentador, sin embargo, no éramos los únicos en el paseo, en nuestro grupo, nos acompañaron escaladores de todas las edades. Un papa tomo la mano de su pequeño de dos años y personas de la tercera edad sin mayor complicación llegaron a la cima y todos disfrutamos de las espectaculares vistas.

En el cenote, hay chalecos salvavidas disponibles para que las refrescantes aguas se puedan probar desde cualquier edad, sin importar si se sabe o no nadar.

 

 

Cabe mencionar que, la experiencia dura aproximadamente de 8 a 10 horas, lo cual quizá sea mucho para niños pequeños. La parte de la escalada puede no ser adecuada para papas con bebes. El resto del día, no importa la edad, todos podrán apreciar y disfrutar los aspectos históricos y culturales de esta especial expedición mexicana.

 

 

¡Llegar Ahí!

 

La mejor opción es rentar un auto si estas de visita temporal en la Riviera Maya. Si prefieres relajarte y no conducir por ti mismo, hay varias formas de llegar a Valladolid desde Playa del Carmen.

 

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Manejar a través de la Península de Yucatán es muy seguro y disfrutable. Antes de la construcción de la autopista 305, te tomaba una hora extra de Playa del Carmen a Valladolid o Merida. Créeme cuando te digo que vale la pena pagar las cuotas de peaje, pues conducir por la autopista te libra de manejar por pequeñas ciudades y sus interminables “Topes”. Estos terribles reductores de velocidad aparecen cada 100 metros en los pueblitos y aumentan tu tiempo al volante (¡sin mencionar los daños que podrías causar a tu vehículo si no estás prestando atención y te saltas uno!)

 

Rentar un auto es ideal para explorar la Riviera Maya y sus alrededores. Personalmente, hemos tenido buenas experiencias con Hertz, ubicada al norte sobre la Avenida 10 en Playa del Carmen, o reservar a través de Orbitz.com

 

También hay suficientes servicios de van privados de buena reputación, que te permitirán personalizar tu itinerario. Si tu grupo es de 4 o más, un tour en van privada es tu mejor opción. Puedes dividir el costo con tus acompañantes y tener un chofer particular que está dispuesto a parar cuando sea y donde sea que se lo pidas durante la ruta. La tarifa es determinada al momento de reservar, usualmente te incluyen bebidas y equipo de esnórquel.

 

Una tercera opción es tomar el autobús ADO a Valladolid desde Playa del Carmen, cuesta aproximadamente $10 USD por viaje. En Valladolid, necesitaras tomar un taxi a Ek Balam y al Cenote Hubiku. El ultimo autobús de Valladolid Playa del Carmen sale a las 8:40 pm.

 

 

Ek’ Balam

 

Esta Antigua ciudad, cuyo nombre significa significa “Jaguar Negro” es el recinto Maya menos visitado entre sus vecinos, Chichen Itza, Tulum y Coba. Llegamos a las 10 de la mañana y encontramos el sorprendente sitio súper tranquilo, con apenas uno que otro visitante a parte de nosotros.

 

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Una de las cosas que más apreciamos fue que muchos de los árboles nativos de la región pero que son difíciles de identificar, tenían una inscripción con su nombre en para que pudiéramos reconocerlos.

El fascinante dúo del bien y el mal mejor conocidos como Chechem y Chaka, son árboles que crecen siempre uno junto del otro en la selva de Centro América. El Chechem libera savia toxica que al contacto con la piel produce inflamación y salpullido. Sin embargo, y por fortuita casualidad, la corteza del árbol del Chaka es el antídoto.

Otro árbol a notar es el Baalche, del cual los Mayas y aun hoy en día, hacen el vino balché ceremonial (levemente intoxicante).

La primera estructura interesante del sitio es el arco puntiagudo erguido junto a los restos de un sac-be (camino maya elevado) que alguna vez estuvo conectado a Coba y Chichen Itza.

 

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Aprendimos que Ek’ Balam fue habitado durante aproximadamente 1000 años y pudo haber sido ocupado desde el año 100-300 AC. La primera obra de excavación oficial inicio apenas en 1985 y se descubrió, no la más alta, pero si una de las construcciones más esplendidas de la civilización Maya: la Acrópolis. El notorio templo tiene 160 metros de largo por 70 metros de ancho y 31 metros de altura. Los arqueólogos descubrieron 72 habitaciones dentro de la estructura, uno de ellos contiene la tumba del emperador de la ciudad Ukit Kan Le’k Tok.

 

 

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Tallados en piedra intrincados a dos tercios del camino en la Acrópolis han revelado colosal jaguar que protege la entrada. En la plaza central del sitio se encuentran dos columnas talladas llamadas los Gemelos. Los dos pilares eran erguidos por los mayas para conmemorar fechas o eventos importantes. Los jeroglíficos en uno de los pilares, representan a Ukit Kan Le’k Tok con su enorme penacho de gala.

 

Aunque se han mapeado los 12 kilómetros cuadrados de esta milenaria ciudad, solo se alcanza a ver la plaza ceremonial central de aproximadamente 1 milla cuadrada. A un kilómetro y medio de este lugar está el hermoso cenote X’Canche. Puedes rentar una bicicleta o tomar un triciclo con chofer, también conocido como “Limusina Maya”.

 

La entrada al cenote X’Canche tiene costo adicional, pero la frescura del agua es tentadora después de haber recorrido el territorio de Ek’Balam. Puedes admirar la vista panorámica de la exuberante selva y el místico ambiente desde un Puente colgante que atraviesa el cenote. Si te atreves, reúne el coraje de tu niño interior y balancéate desde la cuerda o la tirolesa hasta la alberca natural.

 

 

Lo que debe saber:

 

  • El estacionamiento es gratuito.

 

  • La admisión General es de $211.00 MXN pesos por adulto, $70 pesos por niño de 4 a 12 años, $144 pesos para nacionales y $70 pesos para locales. Se aceptan pagos solamente en efectivo y está abierto de 8 am a 4 pm todos los días.

 

  • Los visitantes pueden subir a las estructuras. No olvides traer tu cámara y tenis o zapatos cómodos. Los escalones están empinados y pueden estar resbalosos en algunas zonas.

 

  • Hay un área de recuerdos. La gente es amigable y no es agresiva con sus ventas. En el sitio hay una tiendita que vende botanas y bebidas.

 

  • Hay muchos espacios con buena sombra bajo los gigantes arboles Ceiba también conocidos como los sagrados “Arboles de la Vida” en las creencias Mayas.

 

  • Puedes contratar un Guía por $500-$600 pesos, algunos están dispuestos a negociar el precio. No tengas pena en preguntar si tienen alguna promoción del día.

 

 

Direcciones.

 

Si decidiste rentar un auto, toma la Avenida Luis Donaldo Colosio, que pasa por el mini súper Bodega Aurrera, dirigiéndote al oeste de Playa del Carmen. Esta avenida, se convierte en la Carretera Federal 305. Está en perfecto estado y se convirte en dos carriles por dirección poco después de haber salido de Playa del Carmen. El camino está bordeado por selva espesa, lo que hace este camino muy disfrutable. Pon mucha atención, a menudo podrías ver una que otra tarántula o un mono araña intentando cruzar la carretera.

Sigue la señalización que dice Merida Cuota, que gira a la derecha. Llegaras a la caseta de cobro, donde tendrás que pagar una cuota de $250 a $270 pesos ($15 USD) por un coche de chico a mediano. De aquí, toma toma la salida a Tizimin para salir a la Carretera 295. Justo antes de llegar al pueblito Temozon, hay un campo de agave, las espinosas plantas de las que proviene el tequila. Sobre la carretera puedes comprar ricas empanadas o parar en un puesto de tacos para probar autentica comida mexicana.

 

Continua sobre esta carretera y a las salidas del pueblo, vas a encontrar el Cenote Hubiku a tu derecha. Nosotros decidimos ir primero al sitio arqueológico de Ek’ Balam para evitar andar bajo el intenso calor del día. Está a solo 5 minutos más manejando sobre un camino sin pavimento, pero hay buenas señalizaciones. Continua hasta topar con pared, que es el estacionamiento de Ek’ Balam.

 

 

 

Hubiku Cenote Y Park

 

El siguiente en el itinerario:  Hubiku, un pintoresco oasis tropical 5 kilómetros antes de Ek’ Balam. Dentro de este tesoro natural, se encuentra un pueblo Maya con una exhibición de jardines con vibrantes flores nativas. Además, la colorida y serena zona, hay un cenote tipo caverna, un museo de tequila, hamacas, una estación de bebidas, una sala con bufet y una tienda de recuerdos.

 

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Esta no es una visita casual a un cenote. La bienvenida Maya que te dan los locales es excepcionalmente cálida, el campo amplio y en impecable estado. La cuota de entrada es de $250 MXN pesos para extranjeros, $200 para nacionales y ofrecen el 50% de descuento para niños menores de 10 años. La entrada incluye el bufete, una degustación de tequila, nado en el cenote y chalecos salvavidas.

 

El bufet ofrece una variedad de opines de carne, incluyendo la tradicional Cochinita Pibil Yucateca. Como acompañantes hay arroz, pasta, papas cambray, puré de papa con ensalada y verduras al vapor. La barra de ensaladas presenta riquísimas pastas frías, ensaladas verdes, ensalada de col, fruta fresca baguettes y bollos. Al terminal el abundante bufet, te esperan ricos postres como los típicos pasteles de Tres Leches, galletas y gelatinas.

 

El personal de servicio, de hecho, todos los empleados el parque que conocimos, fueron más que agradables y dispuestos a compartir su conocimiento, lo que hizo de nuestra visita una experiencia altamente disfrutable. A media comida, una pareja de artistas presento un baile cultural mexicano. De pronto la música comenzó a sonar más fuerte por las bocinas y al ritmo de una especie de waltz, salió una mujer con un hermoso vestido blanco y flores en el cabello, balanceando una bandeja de bebidas sobre su cabeza, a continuación, se unió a ella un hombre con una botella de cerveza cuidadosamente sostenida en su cabeza y procedieron a bailar con mucha gracias a través del salón de banquetes.

 

Después del almuerzo, realizamos una gira de tequila en la cual nos dieron una breve introducción sobre la historia del tequila y su producción. Dentro de la tienda, los adultos del grupo, tuvieron la oportunidad d aprobar al menos 10 variedades de tequila, incluyendo sabores como tequila de café, cacahuate, coco y los sabores más comunes, como tequila blanco, añejo y reposado. ¡El tequila blanco es lo suficientemente fuerte como para encender una fogata! Mi favorito fue el tequila de café.

 

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A continuación, procedimos al Segundo cenote del día. Siguiendo por un sinuoso camino de grava hasta que llegamos una escalera con dirección al subsuelo, esta te dirige a uno de los tres cenotes mas increíbles que he presenciado en la Península de Yucatán. Mientras bajaba por la escalera hacia Hubiku, me quede boquiabierta al llegar a la plataforma principal. En el techo de la inmensa cueva hay una pequeña abertura que deja pasar apenas la suficiente luz para alcanzar a iluminar el impresionante cenote exponiendo sus aguas transparentes casi de color esmeralda.

 

Hay chalecos salvavidas y lockers disponibles, ¡pero no tienen candado! Nosotros pusimos nuestras bolsas de playa en un rincón y nos fuimos a sumergir en el cenote. Flotar en mi espalda, mirando la luz natural filtrándose sobre las formaciones de piedra caliza, me dejo con una sensación de total paz y asombro. El emociónate nado dentro de esta caverna milenaria fue en definitiva el punto máximo dentro de todo un día lleno de memorables momentos.

 

 

Valladolid

 

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Los encuentros mágicos no terminaron ahí. El gran finale de nuestro día de tour es una visita a Valladolid, aproximadamente 12 kilómetros de Temozon. Esta pequeña ciudad colonial que fue designada como uno de los 112 Pueblos Mágicos del siglo en el año 2012 gracias a su rica historia y belleza natural.

 

Valladolid fue construida en 1545 en la villa Maya de Zaci. Se dice que es en esta ciudad donde se encendió la chispa de la revolución que dio origen a la Guerra de Castas. A las afueras del centro de la ciudad, hay un monumento dedicado a los 6 valientes jóvenes héroes nacionales que lucharon con su vida valientemente contra el Ejercito de los Estados Unidos en el Castillo de Chapultepec en la Ciudad de México.

 

En el centro de Valladolid, encontraras una pintoresca plaza con bancas antiguas y una fuente en el centro. El concurrido Parque Francisco Cantón, ofrece la oportunidad perfecta para echar un vistazo a la vida mexicana. Hay vendedores de helado y marquesitas (crepas doraditas rellenas de nutella y queso bola, típicas de Yucatán). Los locales disfrutan de relajarse bajo la sombra de los enormes árboles que hay en la plaza. En las calles aledañas al parque, hay hoteles de diferentes estilos, tiendas y la imponente Catedral de San Gervasio.

 

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Hay una historia que circula sobre un obscuro pasado de la iglesia. Durante la revuelta del siglo 19 entre los nativos mayas y los hacendados españoles, los terratenientes mayas y sus familias, que habían buscado refugio dentro de la catedral, fueron encontrados y masacrados. Se dice que la iglesia tiene una maldición debido a los cuerpos ensangrentados que cubrieron todo el piso hasta el altar.

 

Valladolid es una ciudad muy pequeña y transitable, con bonitas tiendas artesanales y mansiones restauradas que se convirtieron en hoteles y restaurantes. También hay un museo de propiedad privada con la mayor colección de arte popular mexicano llamado La Casa de los Venados.

 

Antes de partir de una de las ciudades más amigables de México, no olvides visitar el Convento de San Bernardino de Siena, ¡tienes que! La construcción de este edificio fue completada en 1560 y exhibe retablos finamente tallados, así como una liga hilera de arcos exteriores en la fachada frontal. Además de albergar Frailes Franciscanos Evangélicos, en este convento se encuentra la celda donde alguna vez estuvo prisionero el famoso pirata Lorencillos.

 

Lo que debes saber sobre el Convento de San Bernardino:

 

  • Hay una cuota de entrada de $50 pesos

 

  • Todas las noches se exhibe un show histórico de videos de mapeo, a las 9pm es en español y a las 9:30 en ingles en la parte exterior del convento

 

  • Esta abierto de Lunes a Domingo de 8am a 7pm

 

  • La rueda hidráulica más avanzada de su tiempo se encuentra en el pozo del jardín posterior de esta propiedad

 

 

Este sencillo día de tour desde Playa del Carmen una experiencia tú y tus acompañantes no olvidaran. Con parte históricas y culturales y la perfecta mezcla de aventura, este mini escape es la forma ideal de pasar un día en la Riviera Maya.